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線上讀書會:低價帶來企業、勞工與消費者的三輸

【線上讀書會】低價帶來企業、勞工與消費者的三輸

 

文:黃吉伶(全國產業總工會副秘書長)

 

本期閱讀書籍

書名:愛上便宜貨--追求折扣的代價

Cheap: The High Cost of Discount Culture

作者:艾倫•魯佩爾•雪爾(Ellen Ruppel Shell

譯者:張奕芬

出版社:聯經出版公司

初版時間:2010/7/1

 

 

※都是為了一雙鞋!

 

一雙好穿合腳的鞋子很難找。在大賣場裡,開放式陳列的一整排貨架上,擺滿了琳瑯滿目、樣式新穎好看的鞋子,隨便你挑選、試穿,更重要的是價格是如此的便宜!我並不是想討論女人與鞋子之間的糾葛情結,但是買鞋子,從小對我來說就是一件重要的大事,小學的時候,一年總是有一次父母會很慎重的帶我去鞋店挑選一雙上學要穿的、大一號可以穿很久、中規中矩的黑色皮鞋。有一年我竟然選了一雙外型很華麗的紅色皮鞋,然而亮紅色的皮鞋與我們勞工家庭環境其實是不相稱的,印象中父母並沒有反對,但是後來那雙鞋其實並不好穿、似乎也沒有穿很久,我卻一直記得那種與自己的生活格格不入的華麗。

    「愛上便宜貨」這本書的作者在序言裡面提到了一樁買鞋事件促使她改變了消費行為,並且引發她展開一場追尋之旅,看似划算的低價促銷大採購,背後所要付出代價,遠比想像中的嚴重,大家都熱愛的折扣是搾取自對環境的破壞、從被剝削的勞工身上擠出來的血汗錢、甚至是將成本用各種巧妙的方式轉移到消費者身上了。廣告裡的「天天都低價」其實是個魔鬼的交易。

    記得幾年前我在某大賣場買了一雙臨時外出可以套了就出門的休閒鞋,覺得真是便宜又好看,我放在辦公室以備不時之需,但是那雙不太爭氣的鞋穿沒幾次之後整個鞋底就塌陷,特別是遇到下雨天不得不到辦公室換鞋時,那個半毀的鞋底讓我忽然醒悟,從此以後我不再去大賣場買鞋子。

我們家極少開車出門,大部分是去賣場採購日用品,到後來我們甚至把車賣掉,出門盡量使用大眾運輸工具,日用品在就近的商店買需要的量,不再為了一點折扣大老遠開車去逛各種量販店、大賣場,買回一堆其實沒那麼需要的東西。

 

 

※便宜沒好貨,免費的更是爛貨

 

每年的元宵節,家裡二個小朋友總會收到來自各種管道贈送的小燈籠,某個行政機關的贈品、縣府的、鄉長的、里民元宵晚會送的,各種可愛生肖圖案或是DIY組裝的免費塑膠燈籠,總是不堪小孩子三、二下的拉扯就分屍解體,廉價的塑膠提把、電池、燈泡瞬時成了一堆廢物,一夜之間不知道全台灣因此製造出多少的垃圾、廢塑膠、廢電池。這種不堪一用的廉價品,遠遠比不上小時候自己用奶粉罐手工釘出來的自製燈籠來的有意思。

關於「免費」,書中也有一段闡述為了「免費的冰淇淋」而大排長龍的人群,卻沒有將排隊所花費的時間力氣算入機會成本裡面,人們對於這種不合自身利益的事情竟然毫無抵抗力。這種瘋狂排隊的現象也經常在我們日常生活中出現,媒體不時報導這種商品促銷手法,可能我在這方面太過理性,常覺得這種排隊的行為不可思議。

 

 

※生產力上升、薪水停滯,錢是被誰賺走了?

 

勞動生產力不斷提高,工資的成長卻是停滯不前。為了以更低價供應,品質難免也跟著打了不少折扣,人工的成本更是要壓到最低,廠商才能應付微利時代割喉式的價格競爭。向下競逐的結果,「格萊興法則」告訴我們劣幣會驅逐良幣,優良的廠商逐漸消失,最後消費者只能買到本書作者提到的摻水牛奶:劣質的衣服、不耐用的家電、搖晃的家具和問題食物,成了常態。

大量採購的折扣迷思,使我們手中那微薄的薪水看似買得起更多想要的東西,但是其實跟過去的生活比較起來,我們並沒有過得更富裕。勞工階級忙著搶購便宜貨、折價品的同時,薪資水準也跟著不斷下降。「工資停滯和債臺高築讓折扣品更加吸引人」,窮人沒得選擇只好追尋更低價的消費品,因此隨著2008年的經濟衰退,著名的低價超市沃爾瑪,營收卻相反的數倍成長,這變成了一個惡性循環,本書作者直言:「折扣就是薪水沒漲的最大元凶!

    台灣的經濟學家總是喜歡說市場必須完全自由競爭才是對的,作者對於「低價扼殺創造力」的討論,也是本書讓我感到十分贊同的論點。完全競爭的市場,當競逐低價成為唯一目標,價格維持在太低的水準,創新就幾乎不可能發生」、「你需要有超額利潤來創造創新,所以當超額利潤不見了,熊彼得說的:「創造性破壞的過程,正是資本主義的精華所在」就只剩下「破壞」而沒有「創造性」。

 

 

※節儉不等於撿便宜

 

    你並不知道你的消費習慣竟然會給這個世界帶來如此巨大的影響!節儉是一種美德,但是作者告訴我們,不顧一切追求低價不是節儉而是愛撿便宜的小氣鬼。

    我曾經為了一台手提CD,花了很多時間逛賣場、上網比價,最後買了一台自認為很便宜功能又多的手提CD,結果聽不到幾次,播放CD時經常故障連連,然而又不想要為了一千多元的東西,大老遠拿回去賣場送修。過了幾年,再買一台新的手提CD時,仍然是一樣的下場,最慘的是,我不知道究竟要如何才能買到價格合理、品質又值得信賴的手提CD。因此我也深深體會作者的感慨:就在不久以前,那些價位居中又值得信賴的商品還是穩固我們經濟的基石,但現在它們都到哪裡去了?

反血汗工廠運動、公平貿易運動、企業社會責任運動,這些跨國性的社會運動都是來自消費者的力量,某個程度,大部分的消費者也兼具勞工的身份。本書最後一章呼籲大家拒絕作一個低價的奴隸,聰明的消費者不能只考慮價格。反過來看,只要消費者改變消費習慣,做出正確、理性的抉擇,多用本土製造的產品、多吃本土生產的食物、過簡約的生活,不但是以身體力行節能減碳的環保作風,還可以降低失業率、減少貧富差距、鼓勵產品創新,等於是做了這麼多的好事!

從工會的角度看這本書,最贊同的當然是本書最後所提供的一個例子,以看重員工(而非低價)獲得成功的獨特超市,以實例證明「善待員工,員工就會好好照顧顧客」。消費者到具有企業社會責任的廠商消費,無疑的,是一種美德呢!

 

 

 

 

內容試讀(網站:http://www.books.com.tw/exep/prod/booksfile.php?item=0010473552

 


 




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